Los pacientes de trastorno bipolar con episodios maníacos son más propensos a cambios cerebrales con el tiempo

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RESUMEN

Un estudio, realizado por un equipo multicéntrico internacional con participación del CIBERSAM, ha mostrado que los pacientes con trastorno bipolar que experimentan episodios maníacos son más propensos a presentar cambios cerebrales atípicos a lo largo del tiempo.

Los resultados del estudio, publicado en ‘Biological Psychiatry’, confirman la relación entre el trastorno bipolar y el agrandamiento acelerado de los ventrículos cerebrales en comparación con el grupo control, mostrando también un adelgazamiento medio más lento en las regiones corticales fusiforme y parahipocampal.

El proyecto ha involucrado a más de 70 personas del Grupo de Trabajo de Trastorno Bipolar ENIGMA que incluye grupos de investigadores españoles, como los liderados por Edith Pomarol, investigadora de FIDMAG Hermanas Hospitalarias Research Foundation y jefa de grupo del CIBERSAM, Quim Raduà, líder del grupo de Imagen de los trastornos relacionados con el estado de ánimo y la ansiedad del IDIBAPS e investigador del CIBERSAM y Eduard Vieta, jefe del servicio de Psiquiatría y Psicología del Hospital Clínic, del grupo de Trastornos Bipolares y Depresivos del IDIBAPS y director científico del CIBERSAM.

Según señala el Centro de Investigación Biomédica en Red(CIBERISCIII), estudios previos de neuroimagen han encontrado anomalías estructurales en algunas regiones del cerebro de los pacientes bipolares. Estas anomalías incluyen un menor grosor cortical en comparación con los individuos sanos. La corteza, la capa externa del cerebro, se reduce de forma natural a medida que las personas envejecen, pero cuando el adelgazamiento cortical se da de forma acelerada, estaría relacionado con diversas enfermedades cerebrales.

En concreto, en este estudio, los investigadores han recopilado datos de imágenes por resonancia magnética de 14 centros de investigación de todo el mundo para examinar los cambios en el cerebro durante un periodo de hasta nueve años. En total han participado 1.232 personas, entre ellas 307 pacientes con trastorno bipolar y 925 controles sanos.

Para los investigadores, uno de los hallazgos más relevantes ha sido que la corteza, la capa más externa del cerebro, ha mostrado con el paso del tiempo, un mayor adelgazamiento en aquellos pacientes que experimentaron más episodios maníacos. Las personas que no padecieron episodios maníacos no mostraban un adelgazamiento cortical o incluso podían llegar a presentar un engrosamiento del córtex. Estos cambios fueron más evidentes en la corteza prefrontal, área asociada cerebral relacionada con el control ejecutivo (planificación, toma de decisiones, control de los impulsos) y la regulación de las emociones.

Por otro lado, los resultados del estudio han indicado que, en comparación con los controles sanos, las personas con trastorno bipolar mostraron un agrandamiento más rápido en los ventrículos cerebrales, cavidades dentro del cerebro que contienen líquido cefalorraquídeo. No obstante, en las áreas corticales diferentes a la corteza prefrontal, los pacientes mostraron un adelgazamiento más lento que el observado entre los participantes sanos en otras áreas como las regiones corticales fusiforme y parahipocampal, relacionadas con el reconocimiento y la memoria.

«Este trabajo, que supone la serie más amplia de muestras longitudinales de imagen cerebral de personas con trastorno bipolar, ratifica la observación hecha hace unos años a través de estudios neuropsicológicos acerca de la toxicidad cognitiva de los episodios de manía, y la importancia de prevenirlos a través de herramientas farmacológicas y psicoterapéuticas», ha reconocido uno de los investigadores del estudio y director científico de CIBERSAM, Eduard Vieta.

FUENTE: www.psiquiatria.com